2012/10/31(Wed)
以前は水が存在したことはないと考えられていた月だが、ここ数年の研究で水が比較的多い環境であると確認されている。ただし大きな疑問が残っている。その水分、より正確には氷を含む物質はどこからやってきたのだろうか。


の答えとなるかもしれない新たな研究が発表された。月の水は、太陽風に乗って宇宙空間を渡ってきたとする内容だ。今まで不明だった内太陽系の天体に水がもたらされた経緯の説明や、今後の宇宙計画において水やロケット燃料を作り出す新たな手法のヒントになる可能性がある。

地球や月を含む内太陽系の天体に水がもたらされた経緯について、これまで唯一知られてきたのが、水分の多い小惑星や彗星が遠く離れた宇宙空間から凍結線 を越えて飛来し、天体に衝突するというものだった。凍結線とは太陽から離れて受ける熱が少なく、水が氷結してしまう境界線を指す。

ところが今回の研究を率いたテネシー大学の惑星科学者ヤン・リウ(Yang Liu)氏によれば、NASAのアポロ計画で宇宙飛行士が持ち帰った月の石に、水と水の前駆体分子であるヒドロキシ基(水酸基)が閉じ込められていたこと から、水が運ばれる別の形を見つけたという。水は水素原子2つと酸素原子1つが結びついた物質で、ヒドロキシ基は水素原子1つと酸素原子1つが結びついて いる。

リウ氏の研究チームが地球や小惑星や彗星の水と比較したところ、月の水およびヒドロキシ基分子には驚くほど重水素が少ないと判明した。重水素とは文字通り水素原子よりもやや重い同位体だ。

となると、月の水を構成する水素はどこから来たのか。唯一の可能性として研究チームが結論したのが、太陽系内でただ一つ重水素が残らない天体の太陽だ。

研究論文によれば、通常の水素が太陽風によって月面に運ばれ、そこで酸素と反応して水や水酸基になったという。

ニュース - 科学&宇宙 - 月の水は太陽風が運んだ?(記事全文) - ナショナルジオグラフィック 公式日本語サイト(ナショジオ)

月に水が存在していたという驚くべき研究結果だが、最近の月ニュースも面白い。しかも、太陽風にのって宇宙空間をわたってきた。月の水が元々、太陽にあったという。水を構成する要素なので、水という個体の話ではないわけだが、中々、面白い研究論文だ。ただ、オールドの雲から彗星で運ばれてきた説のほうが面白いと思う。

太陽系外宇宙に存在する無数の天体。その天体の温度は太陽の光がほとんど届かないため氷点下の世界。氷の惑星がいくらでもあるわけだ。その氷が彗星によって運ばれて月や地球に落下したというほうがわかりやすい。

 宇宙大好き at 2012/10/31(Wed) 13:29コメント(0) 
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